Buchtipp: „Bullshit Jobs: Vom wahren Sinn der Arbeit“

Ein „Bullshit Job“ ist eine Beschäftigungsform, die so völlig sinnlos, unnötig oder schädlich ist, dass selbst der Arbeitnehmer ihre Existenz nicht rechtfertigen kann. Es geht also gerade nicht um Jobs, die niemand machen will, sondern um solche, die eigentlich niemand braucht. In seinem Buch Bullshit Jobs beschreibt David Graeber das interessante Phänomen, das es in einer kapitalistischen Gesellschaft nicht geben sollte: nutzlose Jobs.


2013 schrieb Graeber einen Artikel über diese sogenannten „Bullshit-Jobs“, der so viel Aufmerksamkeit erhielt, dass viele Menschen ihm ihre Geschichten schrieben und das Phänomen untersuchten. Sogar in den Niederlanden wurden Umfragen durchgeführt und 40% der Niederländer fanden ihren eigenen Job nutzlos.


In den ersten Kapiteln des Buches arbeitet der Autor nach und nach die Definition eines „Bullshit-Jobs“ aus und kommt zu folgendem Schluss: Ein „Bullshit-Job“ ist eine bezahlte Arbeit, die zwei Bedingungen erfüllt. Erstens ist es so völlig nutzlos und unnötige Arbeit, dass sogar der Mitarbeiter selbst seine Existenz nicht rechtfertigen kann. Zweitens tun der Arbeitnehmer und seine Kollegen im Rahmen des Arbeitsverhältnisses, obwohl sie ihren Job für Blödsinn halten, so, als wäre es wichtig, was sie tun.


Im Allgemeinen besteht Konsens darüber, dass Menschen, die einen „Bullshit Job“ haben, sich nutzlos fühlen und ihnen das Gefühl fehlt, etwas Sinnvolles aus ihrem Leben zu machen. Allerdings geben 18% der Menschen, die sagen, dass sie einen „Bullshit-Job“ haben, an, dass sie damit zufrieden sind. Die Idee des Buches ist, dass es niemand auf der Welt merken würde, wenn der Bullshit-Job verschwinden würde. Eine wichtige Beobachtung aktueller Jobs ist, dass es scheint, dass der Arbeitnehmer umso weniger verdienen, je wichtiger dessen Job ist. Reinigungskräfte, Krankenschwestern, Lehrer ... Wenn diese Jobs wegfallen würden, hätten wir wirklich ein großes Problem, aber diese Beschäftigte verdienen in diesen Berufen die niedrigsten Gehälter. Und wie sähe die Welt ohne Investmentbanker, Hochfrequenztrader und Unternehmensanwälte aus? Es sind diese letzteren, hochbezahlten Jobs, die schneller in die Kategorie der „Bullshit-Jobs“ fallen.


Basierend auf den vielen Reaktionen, die Graeber auf seinen Artikel erhielt, unterscheidet er 5 verschiedene Arten von Bullshit-Jobs, die den Leser dazu anregen, darüber nachzudenken, wofür wir als westliche Gesellschaft Menschen bezahlen:


  1. „Flunkies“ sind Jobs, die geschaffen wurden, um ihren Vorgesetzten das Gefühl zu geben, wichtig zu sein. Ein seriöses Unternehmen hat eine Rezeptionistin, also haben wir auch eine, obwohl es eigentlich keine Arbeit für diese Person gibt. Deshalb denken wir alle ständig darüber nach, was diese Person den ganzen Tag machen kann. Persönliche Assistenten kommen immer gut an, denn man selbst wirkt sehr wichtig, wenn man nicht selbst ans Telefon geht. Je größer der Einflussbereich als Führungskraft ist, desto wichtiger ist sie

  2. Als „Goons“ beschreibt der Autor Menschen, die eine Arbeit machen, die es eigentlich nur gibt, weil andere sie auch machen. Beispiele sind die Armee, PR-Funktionen und Marketingabteilungen. Als EU müssen wir unsere Armee umbauen, weil andere Regionen sie haben, und ein Unternehmen muss Marketing betreiben, weil sonst der Konkurrent einen Vorteil hat, weil er Marketing betreibt. Die Welt würde nicht untergehen, wenn die Position des Marketingleiters wegfallen würde und wir nicht jeden Tag Werbung sehen würden, die uns dazu ermutigt, Produkte zu verkaufen, die keinen Einfluss auf unsere Lebensqualität haben.

  3. Die „Duct Tapers“ sind die Jobs, die existieren, weil das Produkt oder der Prozess nicht so gut konzipiert ist, dass Menschen Probleme lösen. Beispiele dafür sind Softwareentwickler, die ständig Codes aktualisieren müssen, und Kundendienstmitarbeiter, die sich ständig im Namen ihres Unternehmens dafür entschuldigen müssen, dass sie den versprochenen Service nicht liefern.

  4. Dann gibt es noch die „Box-Ticker“. Diese Gruppe umfasst die Jobs, die erforderlich sind, um zu beweisen, dass eine Organisation etwas tut. Das beste Beispiel für diese Art von Arbeit kam von einer Frau, die für eine NGO arbeitete, welche von einem großen Unternehmen unterstützt wurde. Das große Unternehmen wollte dann viele Fortschrittsberichte haben, um zu zeigen, dass man glaubte, dass die Unterstützung von Wohltätigkeitsorganisationen wichtig ist, und dass man diese Wohltätigkeitsorganisation somit auch unterstütze. In der Zwischenzeit wurde das Geld, anstatt in das eigentliche Projekt zu fließen, dazu verwendet, um Personen zu verwalten, die all diese Berichte erstellen mussten. Diese Kategorie von Jobs umfasst laut dem Autor die Verlagerung von Papierkram, insbesondere in Regierungen und der Versicherungsbranche. Leistungsansprüche, Zulagen und Schadenszahlungen. Tausende Menschen haben einen Job, Formulare für diese Art von Dienstleistungen zu entwerfen, zu prüfen, Geld zuzusprechen und mit Menschen zu sprechen, die letztendlich kein Geld bekommen, und es gibt sogar ganze Unternehmen, die mit Coaching Geld verdienen Menschen, wie man all diese Formulare am besten ausfüllt.

  5. Schließlich gibt es die „Taskmaster“, das mittlere Management, das gut darin ist, nutzlose Aufgaben für andere neu zu verteilen und sogar zu erstellen, oder in seiner extremsten Form: weitere nutzlose Funktionen zu erstellen. Viele Arten von Projektmanagern, Beratern, Coaches und Positionen im mittleren Management können in diese Kategorie fallen.


In der zweiten Hälfte des Buches beschreibt Graeber ein Stück Geschichte des Kapitalismus und der Autor scheint ein Verfechter des Grundeinkommens zu sein. Laut Ansicht des Autors, sollte der Kapitalismus per Definition keine Bullshit-Jobs haben. Wenn der freie Markt versucht, Dienstleistungen und Produkte so günstig wie möglich anzubieten, sollte kein Unternehmer Bullshit-Jobs zulassen, oder? Aber warum bezeichnen so viele Menschen ihre eigene Arbeit als bedeutungslos?


Ein zweiter Punkt ist, dass vor der industriellen Revolution Menschen Arbeit und Zeit ganz anders sahen. Die Zeit wurde durch Aktivitäten beschrieben und nicht umgekehrt. Und die Leute waren dafür verantwortlich, eine Aufgabe zu erledigen, nicht dafür, 8 Stunden im Büro zu arbeiten. Ein großer Teil der „Bullshit-Jobs“ könnte verschwinden, wenn wir dieses Denken über das kapitalistische „Der Chef ist der Besitzer deiner Arbeitszeit“-Denken durchbrechen könnten. Graeber schreibt auch, dass ein Teil der kommunistischen Ideologie, in der der Staat eine größere Rolle bei der Verteilung von Arbeit, Essen, Gegenständen spielt, einen Großteil der „Bullshit-Jobs“ verschwinden lassen könnte. „Wenn jeder Anspruch auf ein Grundeinkommen hat, können wir die Hälfte der Bürokratiejobs abbauen und diesen Menschen sofort ein Grundeinkommen geben.“ Gegner davon behaupten, dass viele Menschen keinen gesellschaftlichen Beitrag mehr leisten und Bier nur noch auf der Couch trinken würden. Aber wenn 40% der Menschen heutzutage sowieso nutzlos arbeiten, würde es dann noch eine Rolle spielen, wenn ein großer Teil der Menschen nichts aus ihrem Leben macht, wenn sie ein Grundeinkommen erhalten?


Abschließend schreibt Graeber über die weitere Industrialisierung der Produktion und wie diese mit seinem Vorschlag für ein Grundeinkommen zusammenhängt. Keynes schrieb 1930, er erwarte, dass die durchschnittliche Arbeitswoche der Menschen vor dem Ende des Jahrhunderts auf 15 Stunden reduziert werden wird. Anstatt die Zahl der Arbeitsstunden zu reduzieren, haben wir den Bullshit unserer Jobs erhöht, weil unser kapitalistisches Denken ist, dass wir für unser Geld arbeiten müssen. „Einer der Gründe, warum wir für unser Geld arbeiten müssen, ist, dass das Produktivitätswachstum nicht alle reicher macht, sondern nur die Eigentümer des Unternehmens. Wenn eine Fabrik im Besitz aller ihrer Mitarbeiter wäre, könnte die Automatisierung zur Entlassung aller Menschen führen, jedoch mit einem Einkommenseinbehalt“, so der Autor. Tatsächlich beschreibt Graeber hier erneut seine Präferenz für ein sozialistischeres System, in dem alle Leistungen an den Staat gehen, der wiederum allen Bürgern ein Grundeinkommen zahlt. Die meisten Menschen landen langsam in „Bullshit-Jobs“, solange die Einnahmen aus allen automatisierten Prozessen nur an die reichsten 1% gehen.


· Herausgeber:‎ Klett-Cotta; 4. Druckaufl. 2021 Edition (18. Juni 2020)

· Sprache: Deutsch

· Taschenbuch:‎ 464 Seiten

· ISBN-10: ‎3608982450

· ISBN-13:‎ 978-3608982459


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TOMAS JISKRA tomas@jiskra.at

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